Les foins biologiques ou non modifiés sont-ils meilleurs pour les chevaux?

Il s’agit d’un sujet débattu et chargé d’émotions, selon lequel Emily Glunk Meccage, MS, Ph.D., se résume à des préférences personnelles. Meccage, spécialiste du fourrage et professeur adjoint à la Montana State University (MSU), à Bozeman, est co-propriétaire de Field and Fodder Consulting LLC, une société privée de conseil en nutrition équine. Depuis 2014, elle étudie l’interaction entre le fourrage et les animaux, ainsi que les meilleures pratiques de gestion pour la production de fourrage.

«Ce que je demande aux gens, c’est d’évaluer pourquoi ils veulent nourrir les enfants par rapport aux aliments conventionnels», dit-elle. «Est-ce pour réduire les pesticides potentiels que votre animal pourrait manger? Ensuite, le bio peut être une meilleure option, mais il existe des pesticides approuvés par les organismes biologiques, et ceux-ci sont souvent appliqués à des taux plus élevés que les pesticides synthétiques.

«Il existe un plus petit nombre de recherches sur bon nombre d’herbicides biologiques que sur les synthétiques», poursuit-elle. «Dans l’ensemble, le développement d’OGM (organismes génétiquement modifiés) a contribué à réduire la quantité et le taux de pesticides que nous appliquons par acre et n’a été trouvé dans aucune recherche scientifiquement validée et reconnue comme nuisible pour l’animal ingérant.»

Elle cite «l’étude des 100 milliards d’animaux» dans laquelle Alison Van Eenennaam, Ph.D., de l’Université de Californie à Davis, a analysé les recherches sur les animaux consommant des OGM à partir de 2011 et les recherches effectuées entre 1983 et 1996 “Elle a fini par avoir des données sur plus de 100 milliards d’animaux en train de manger des milliards de farines d’OGM et n’a trouvé aucun effet négatif sur la santé des animaux”, explique Meccage.

«Les systèmes (biologiques et conventionnels) ont leurs aspects positifs et négatifs et, au lieu d’exclure l’un ou l’autre, je pense que nous devrions chercher des moyens d’intégrer les deux et choisir notre foin en fonction de sa qualité», dit-elle. «Mon plus grand avantage est que, si vous en avez l’occasion, parlez à un producteur de foin, aux gens sur le terrain qui produisent vos fourrages. Et parlez-en à ceux qui utilisent le bio aussi bien que le conventionnel. Utiliser l’un ou l’autre type de foin ne sera pas un problème pour votre cheval ou votre communauté, à condition qu’ils soient cultivés de manière responsable.

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